Il est presque ridicule d'espérer beaucoup de la société actuelle quand nous considérons que les ouvriers, esclaves salariaux eux-mêmes, s'opposent au travail forcé. Je n'entrerai pas dans la cruauté de cette objection, mais seulement considérerai l'impraticabilité de celle-ci. Pour commencer, l'opposition jusqu'ici soulevée par les syndicats a été dirigée contre les moulins à vent. Les prisonniers ont toujours travaillé; seul l'État a été leur exploiteur, même si l'employeur individuel a été le voleur du travail organisé. Les États ont soit mis les condamnés à travailler pour le gouvernement, ou ils ont cultivé le travail des condamnés à des particuliers. Vingt-neuf des États poursuivent ce dernier plan. Le gouvernement fédéral et dix-sept États l'ont rejeté, comme l'ont fait les principales nations d'Europe, car cela conduit à un affreux surmenage et abus des prisonniers, et à une corruption sans fin. Rhode Island, l'État dominé par Aldrich, offre peut-être le pire exemple. En vertu d'un contrat de cinq ans, daté du 7 juillet 1906 et renouvelable cinq ans de plus au gré des entrepreneurs privés, le travail des détenus du pénitencier de Rhode Island et de la prison du comté de Providence est vendu à Reliance-Sterling Mfg. Co. au taux d'un peu moins de 25 cents par jour par homme. Cette compagnie est vraiment un gigantesque Prison Labour Trust, car elle loue aussi le pénitencier des pénitenciers du Connecticut, du Michigan, de l'Indiana, du Nebraska et du Dakota du Sud et les réformistes du New Jersey, de l'Indiana, de l'Illinois et du Wisconsin. On peut estimer l'énormité de la corruption dans le contrat de Rhode Island par le fait que cette même compagnie paye 62 1/2 cents par jour au Nebraska pour le travail du condamné, et que le Tennessee, par exemple, gagne 1,10 $ par jour pour un travail de condamné de la compagnie Gray-Dudley Hardware; Le Missouri reçoit 70 cents par jour du Star Overall Mfg. West Virginia 65 cents par jour de Kraft Mfg. Co., et Maryland 55 cents par jour d'Oppenheim, Oberndorf & Co., fabricants de chemises. La différence de prix indique une énorme corruption. Par exemple, la Reliance-Sterling Mfg. Co. fabrique des chemises, le coût de la main-d'œuvre gratuite ne dépassant pas 1,20 dollar par douzaine, alors qu'elle paie Rhode Island trente centimes par douzaine. De plus, l'Etat ne facture à ce Trust aucun loyer pour l'usage de son immense usine, ne facture rien pour l'électricité, la chaleur, la lumière, voire le drainage, et n'exige aucune taxe. Quelle greffe!